Nounou pour
Les Pompiers

Scène bonus

Clara

Cinq ans plus tard

— Mme Dahlkemper ? dit la femme en face du bureau des services sociaux.  As-tu pris une décision ?  
Je me penchai en avant et je fixai le dossier devant moi. Deux enfants, un frère et une sœur, âgés de cinq et sept ans. Il n'y avait pas de mère, et le père entrait et sortait de désintoxication.
Cela faisait maintenant cinq ans que nous étions une famille d'accueil. J'avais appris une chose : la plupart des cas étaient très similaires à celui-ci. Des parents qui entraient et sortaient de la vie des enfants, parfois en raison de circonstances hors de leur contrôle, et d'autres fois simplement parce qu'ils étaient des bons à rien. Certains s'en souciaient à peine, mais d'autres essayaient désespérément de reprendre leur vie en main pour pouvoir garder la garde de leurs enfants. 
Nous avions accueilli six groupes d'enfants. Quatre d'entre eux étaient finalement retournés chez leurs parents biologiques après que nous les avions accueillis. Deux autres groupes étaient toujours avec nous. 
C'était émotionnellement épuisant. Ouvrir ton cœur à des enfants, en sachant qu'ils pourraient éventuellement t'être retirés. Cela me causa de nombreuses nuits de larmes.
Mais c'était aussi immensément, profondément et merveilleusement satisfaisant de s'occuper d'enfants dans le besoin, peu importe comment les choses se terminaient.
Je fixai le dossier avec les deux photos qu'il contenait. Je me demandais si c'était trop pour nous. Surtout à la lumière de circonstances plus récentes...
Je me secouai et je souris à la travailleuse sociale. 
— Nous allons le faire. Nous allons les accueillir. 
La femme soupira de soulagement. 
— Je suis si heureuse de l'entendre. J'essaie de ne pas m'attacher émotionnellement à chaque cas, mais ces enfants ? Ils ont besoin de beaucoup d'amour, et tu es l'une de nos familles les mieux notées. Merci. 
— Dans combien de temps devrions-nous les attendre ? demandai-je.
— Ils ont un hébergement pour le week-end, alors nous les amènerons lundi. Si cela te convient ? 
— Absolument, dis-je chaleureusement. Cela nous laisse largement le temps de préparer leur chambre. 
On passa les vingt minutes suivantes à signer des documents et à revoir certains détails. Je sortis du bureau de Fresno avec un sourire et le pas léger.
Je n'avais jamais trouvé ce que je voulais faire comme carrière. Il s'avéra que je n'avais pas besoin de le découvrir. Ceci était ce que j’étais destinée à faire. Prendre soin d'enfants qui avaient désespérément besoin d'une famille chaleureuse et aimante. Des enfants qui étaient passés à travers les mailles de la société et qui avaient besoin de quelqu'un pour les sortir à nouveau. 
C'était plus satisfaisant que n'importe quel travail de neuf à cinq.
Je conduis jusqu'à notre maison à Riverville. C'était à l'origine la maison de Derek, mais maintenant c'était la nôtre. Nous avions fait beaucoup de changements, notamment en achetant le terrain voisin et en les combinant (ce qui fut un vrai casse-tête grâce au conseil de zonage municipal). Une fois qu’on obtint le nouveau terrain, on y construit une maison d'hôtes à deux étages qui se trouvait à quinze mètres de la maison principale. Quatre chambres et une salle de jeux pour les enfants. 
Je me garai dans l'allée et j’entrai. Taylor et Jordan discutaient dans la cuisine, et leurs visages s’illuminèrent quand ils me virent. 
— La voilà ! Taylor courut pratiquement dans le couloir et m'emporta dans ses bras. Quand il termina, Jordan m'enveloppa dans un câlin d'ours et me serra très fort.
Miraculeusement, notre relation bizarre était toujours aussi forte. Si quoi que ce soit, elle était plus forte que jamais. Tous les trois me partageaient encore sans aucun problème.
Le fait qu'ils ne travaillaient plus dans la même unité aida : ils avaient tous des horaires différents. Jordan avait été promu Capitaine de la station de Fresno, tandis que Taylor occupait toujours le même poste qu'à ses débuts il y a cinq ans. Mais il y avait une rumeur selon laquelle il était considéré pour un poste de lieutenant dans l'une des autres stations de Fresno. Il était humble à ce sujet et ignora la rumeur en haussant les épaules, mais le reste d'entre nous savait qu'il avait le poste en poche.
Et Derek...
— Où est le Chef ? demandai-je. Je n'ai pas vu sa voiture dans l'allée. 
Jordan fit une grimace. 
— En retard. Encore. 
Je gémis.
— Il va manquer le match !  
Taylor secoua la tête. 
— Tu sais comment est le siège social ces jours-ci. 
Derek était un Chef - vraiment un Chef, pas seulement un surnom. Il y a un mois, il fut promu de Capitaine à Chef des pompiers de Fresno. Cela signifiait beaucoup de travail de bureau et de gestion des personnes. J'en étais totalement heureuse, car cela signifiait qu'il ne mettrait pas sa vie en danger en répondant aux incendies. Le fait que deux de mes maris seulement fassent cela au lieu de trois était une belle amélioration pour ma santé mentale.
Maris, tu te dis peut-être ? C'est exact. Techniquement, sur papier, je n'étais mariée qu'à Derek, d'où le changement de mon nom de famille. Mais le papier est stupide, et nous eûmes une petite cérémonie privée avec juste nous quatre. J'offris à Taylor, Jordan et Derek une bague en tungstène (le tungstène a un point de fusion extrêmement élevé, ce que je trouvais poétique d'offrir à trois pompiers) et ils m’avaient offert une bague avec un diamant et trois rubis flamboyants. 
C'était il y a quatre ans. Et même si Derek était le seul mari reconnu par l'État de Californie, cela ne changea rien à ce que nous ressentions tous. 
Je leur appartenais à tous, et ils m'appartenaient tous. 
— Alors ? demanda Jordan.  Comment s'est passée la réunion ? 
Je me mordis la lèvre. 
— J'ai signé tous les documents. La travailleuse sociale les apporte lundi, alors nous devrons passer le week-end à tout préparer.  
Taylor hésita. 
— Tu penses que nous pouvons y arriver ? Surtout avec... Il fit une pause et sa main effleura mon ventre.
C'est vrai : j'étais enceinte ! Taylor et moi essayions depuis moins d'un an, et heureusement, il ne fallut pas longtemps pour que le bâtonnet recouvert de pipi nous donne le résultat que nous voulions. 
J'étais ridiculement excitée par ma première grossesse. Ce qui était facile à dire maintenant, car je n'avais pas encore eu de nausée ni de saute d'humeur folle. Mais il y avait une petite personne qui grandissait en moi, et c'était en partie celle de Taylor. 
Bien sûr, j'avais l'intention de traiter le bébé comme tous les autres enfants que nous accueillions. Je ne voulais pas faire preuve de favoritisme simplement parce qu'il ou elle partageait mon ADN. Après m'être occupée d'Anthony et avoir maintenant accueilli de nombreux autres enfants, je savais mieux que quiconque que les liens de sang n'étaient pas si importants. 
Mais j'étais encore étourdie par l'excitation des six prochains mois de grossesse. 
Je souris à Taylor et j'écartai une mèche de ses cheveux blonds.
— Je suis à peine dans mon deuxième trimestre. Nous allons nous en sortir.  
— Je suis plus inquiet de savoir comment nous serons lorsque le bébé sera né, précisa Taylor. Nous aurons sept enfants d'ici là, si les autres sont encore tous là... 
Je me mis sur la pointe des pieds pour effleurer mes lèvres contre les siennes. 
— On va trouver une solution. On l’a toujours fait, n'est-ce pas ?  
Tout doute quitta son expression et il me serra de nouveau dans ses bras. 
— Tu as raison. On va trouver une solution ensemble. Et on a tellement d'amour à donner. 
Jordan se pencha et on partagea tous les trois un câlin de groupe privé. Nous n'avions pas beaucoup de moments privés ces jours-ci, alors nous devions les savourer quand nous le pouvions.
— Je vais aller vérifier la maison des singes.  Je jetai un coup d'œil à ma montre. L'un d'entre vous peut appeler Derek ? Nous devons partir pour le match dans une heure.  
Je les laissai et je traversai la cour jusqu'à la maison des hôtes. La porte d'entrée s'ouvrait directement sur le grand espace du salon, que nous utilisions comme une salle de jeu géante. Les quatre enfants étaient à l'intérieur, en train de jouer.
Bébé Anthony était maintenant Anthony au préscolaire. C'était choquant de voir à quelle vitesse il grandissait - il mesurait plus d’un mètre ! Tous les livres sur l'art d'être parent et les forums en ligne affirmaient que c'était une taille moyenne pour un enfant de six ans, mais cela me semblait toujours beaucoup trop grand. 
Anthony était au milieu de la pièce, avec un énorme panier de jouets en blocs de construction ouvert. Il se tenait devant un gratte-ciel géant en jouet, et il le regardait comme Michaelangelo arpentant le bloc de marbre qui deviendrait éventuellement David.
Il était assisté par Peter et Rosalind, qui étaient à peine plus jeunes que lui - respectivement quatre et cinq ans. Nous les avions accueillis depuis plus d'un an maintenant, et ils commençaient à se sentir comme des membres permanents de la famille. Ils aidaient Anthony à construire l'autre côté de la tour, et tous les deux se disputaient de façon ludique pour savoir quel bloc de construction utiliser ensuite.
Puis il y avait Ginny. Elle avait six ans, comme Anthony. Elle était l'un des premiers enfants que nous avions accueillis, il y a quatre ans. 
Ginny était assise sur une chaise à une distance respectable des autres. Elle n'était pas exclue, c'est juste comme ça qu'elle aimait les choses. Elle préférait regarder, et de temps en temps, elle donnait son avis ou faisait une suggestion pour contribuer au projet sur lequel les autres travaillaient. Même lorsque nous faisions de la peinture à doigt, elle aimait regarder les autres travailler et leur indiquer les choses qu'ils pourraient essayer.
Elle était comme ça, même si en grandissant, elle sortait de plus en plus de sa coquille. 
Nous étions sur le point d'adopter officiellement Ginny dans notre famille. Passer de parents d'accueil à parents permanents. Il restait encore des mois avant que la paperasse ne soit finalisée, mais nous étions persuadés que tout se passerait bien. 
J'avais hâte de voir son visage quand cela arriverait. Elle m'appelait maman depuis le premier week-end où nous commençâmes à la prendre en charge.
Anthony se retourna et me vit debout dans l'embrasure de la porte. 
— Maman est rentrée ! 
Les quatre enfants abandonnèrent leur construction et coururent pour me serrer dans leurs bras de tous les côtés. Je fermai les yeux et savourai leur amour. Il n'y avait pas de sentiment au monde comme celui d'être nécessaire et de pouvoir leur fournir tout ce dont ils avaient besoin: l'éducation, le soutien et, par-dessus tout, l'amour. Un amour sans fin et inconditionnel.
La porte de la salle de bain adjacente s'ouvrit et ma mère sortit. 
— J'ai vu ta voiture dans l'allée, dis-je. Tu ne pouvais pas rester à l'écart ? 
— Comment pourrais-je, répliqua-t-elle, avec tous ces beaux enfants avec qui jouer ?
— Nonna nous aidait à construire ! dit Anthony.
— C'est vrai, dit maman. Elle me regarda et dit : comment ça s'est passé ? 
Je souris, ce qui était une réponse suffisante pour elle. Elle rayonna et serra ses mains avec excitation. 
Alors que les enfants étaient toujours autour de moi, je m’agenouillai pour être à leur niveau. Cela va être plus difficile une fois que je serai dans mon troisième trimestre, pensai-je en regardant chacun d'eux.
— Je viens d'apprendre que deux autres petits enfants vont rejoindre notre famille, dis-je. Un garçon et une fille. 
Anthony fronça les sourcils. 
— Comme Corey et Karen ?
C'étaient les deux enfants placés dans notre famille qui étaient retournés dans leur famille biologique il y a quelques mois. Anthony avait pris leur départ plus difficilement que les autres. Comme je le dis, être une famille d'accueil était parfois difficile.
Je donnai à Anthony un haussement d'épaules. 
— Peut-être. Je ne sais pas combien de temps ces deux-là resteront avec nous. Aussi longtemps qu'ils en auront besoin, que ce soit seulement quelques mois ou quelques années.  Je souris. Ils seront là lundi. Pouvons-nous tous nous préparer à les accueillir à bras ouverts ?  
Les quatre enfants hochèrent la tête. Surtout Ginny, Peter et Rosalind. Anthony était trop jeune pour se souvenir d'avoir été adopté, mais les trois autres savaient ce que c'était que d'arriver dans un nouvel endroit qui ne leur était pas familier. 
Ils étaient si gentils l'un envers l'autre. Je ne sais pas comment j'eus autant de chance. 
— J'espère qu'ils aiment jouer à la construction ! dit soudain Anthony. Plus il y a de gens qui aident, plus on peut agrandir la tour !  
— Tu as vu la tour ? demanda doucement Ginny en pointant du doigt. 
— Oui je l’ai vue, répondis-je avec une bonne dose d'enthousiasme. Elle est énorme ! La plus grande à ce jour ! Je tapai dans mes mains. Nous partons pour le match de baseball dans moins d'une heure. Allons nous préparer ! 
Maman et moi aidions les quatre enfants à se nettoyer, puis à se changer. Ils étaient normalement bien élevés avec moi, mais chaque fois que ma mère - leur Nonna, ils l'appelaient affectueusement - était là, ils étaient plus sauvages que d'habitude. Aujourd'hui n'était pas différent. Il nous fallut une demi-heure pour les changer et les préparer à partir. Derek aimait dire que c'était comme essayer d'attraper une bande de cochons graissés.
Anthony et Ginny portèrent leurs maillots préférés des Dodgers. Peter et Rosalind, cependant, étaient devenus la proie de la propagande anti-Dodgers diffusée par mes trois maris, ils portèrent donc des maillots des Grizzles de Fresno à la place. 
Au moins, ce ne sont pas des maillots des Giants, me dis-je.
Le temps que nous nous rendions à la maison principale, Derek était rentré et se tenait dans le salon. Il était resplendissant dans son uniforme de Chef des pompiers, avec des barres dorées sur les poignets et des boutons dorés sur le devant de sa veste sombre. Les enfants crièrent tous et hurlèrent d'excitation en le voyant.
Je lui lançai un regard. 
— Ce nouveau travail de Chef te met en retard plus souvent que je ne le voudrais. 
Derek sourit et brandit un bouquet de roses rouges et jaunes derrière son dos. 
— J'étais en retard parce que je me suis arrêté pour les acheter. 
Je pris les fleurs et je ne pus m'empêcher de sourire. 
— Tu m'as appâté avec ça. 
Il me sourit en retour. 
— Merci d'avoir été patiente avec le nouveau travail. Lorsque Derek vit ma mère, il brandit un autre bouquet de roses venu d'un endroit invisible. Et pour toi, Nonna.  
Elle laissa échapper un glapissement d'excitation et le serra dans ses bras, puis prit les fleurs et alla dans la cuisine pour les mettre dans un vase.
Derek s'agenouilla et brandit deux fleurs individuelles. Pas des roses, mais quelque chose de plus simple, comme les fleurs en pelote d'épingles qui avaient été mises dans les bouquets de roses. 
— Ginny. Rosalind. Je ne vous ai pas oubliées. 
Les filles les prirent lentement, la surprise et l'étonnement sur leurs petits visages. 
— Merci, papa ! dit Ginny.
— Merci, Derek, ajouta Rosalind. Elle n'était pas encore tout à fait prête à appeler Derek papa. Ce n'était pas grave. Chacun progressait à son propre rythme. Derek le savait mieux que quiconque. 
Il poussa du doigt le ventre de Rosalind. 
— J'aime ton maillot des Fresno Grizzlies. Il est tellement plus cool que celui-là.  Il fit un signe du pouce à Ginny.
Ginny cria : 
— Les Dodgers sont les meilleurs !  
— Oh non, ils ne le sont pas !  Derek souleva soudainement la fille en l'air, la faisant tournoyer en rond. Ginny couina et joua avec lui, laissant échapper un babillage de bruits qui ressemblaient à des louanges pour les Dodgers et des insultes pour les Giants.
Quand Derek la posa, il dit : 
— Je t'aime, Ginny-Whinny, même si tu es une fan des Dodgers comme maman.  
Ginny lui tira la langue. 
Oui. Elle allait être tellement heureuse lorsque l'adoption serait finale. 
Derek se leva et caressa ma joue. 
— Je suis désolé d'avoir travaillé tard autant de nuits. Je suis encore en train de m'habituer à tout ce truc d'être aux commandes. Mais je suis en train de m'habituer. Je te le promets. 
Je posai sa main sur ma joue. 
— Bien. Parce que je viens de signer pour deux nouveaux membres de notre famille. 
Il se figea. 
— Vraiment ? Les deux dont nous avons parlé ? 
J’acquiesçai. 
— Lundi.  
Derek prit une inspiration frémissante puis me serra si fort dans ses bras que je pouvais sentir les boutons de sa veste se presser contre ma poitrine. 
— Merci, chuchota-t-il dans mes cheveux. Merci, merci.  
Je savais qu'il me remerciait pour bien plus que les deux nouveaux enfants qui allaient nous rejoindre. Il me remerciait pour tout. Pour avoir été avec lui, pour l'avoir accepté et pour avoir aidé à créer un bon foyer pour eux tous. Pour créer un endroit tellement meilleur que celui dans lequel il a grandi.
— Je t'aime tellement, chuchotai-je.
Il m’embrassa. 
— Je t'aime encore plus.  
— Dégueu ! cria Anthony. Arrêtez de vous embrasser ! On a du baseball à regarder !  
Derek se changea en vêtements décontractés, puis nous avons fait sortir tout le monde par la porte d'entrée. Parfois, j'avais l'impression d'être la matriarche d'une armée. Trois maris, un nombre variable d'enfants et une Nonna qui était toujours là et qui s'attirait des ennuis avec les enfants.
C'était fou. C'était chaotique. C'était stressant et émotionnel et me laissait parfois pleurer dans mon oreiller la nuit.
Mais les meilleures choses de la vie demandent beaucoup de travail, et être une mère d'accueil ne faisait pas exception. C'était la vie que je n'avais jamais su que je voulais, et je ne l'échangerais pour rien d'autre au monde. 

Fin