Niñera con beneficios
Escena extra

Verónica
14 años después

Manejábamos hacia el norte por la autopista, con un cielo azul de marzo lleno de nubes blancas, que debería haberme puesto de un humor maravilloso. 
Pero los niños no dejaban de discutir.
«No te estoy tocando», insistió Brendan.
«¡Sí lo estás haciendo!» me contestó Oliver. «¡Me acabas de tocar en el brazo!»
«Fue un accidente». 
Me giré en el asiento del acompañante y les di una mirada fulminante. «Brendan, deja de tocar a tu hermano».
«Yo no...»
«¡Ja, ja!» se burló Oliver.
«Y tú», siseé. «Lo hinchaste haciéndoselo durante la primera hora del viaje. Si no empiezan a comportarse, van a estar castigados los dos el resto del día».
Oliver jadeó. «¡Eso no es justo!»
«Si siguen discutiendo, les enseñaré lo que es justo. ¿Quieres estar castigado durante dos días?» 
«¡Dijiste que podía hacer kayak!» me contestó Oliver.
Mi mirada se intensificó.
Dio un profundo suspiro adolescente. «BIEN». 
Brendan empezó a sacarle la lengua a su hermano, pero yo también lo apunté con un dedo de advertencia. Finalmente se cruzaron de brazos y miraron por sus respectivas ventanas.
Me di la vuelta y exhalé. Al volante, Bryce sonrió. 
«¿Qué te parece tan gracioso?» pregunté, de forma más juguetona que con los chicos. 
Se encogió de hombros. «No dije nada». 
Los chicos eran un manojo de nervios. Incluso con nuestra familia dividida por la mitad (Liam, Pax y nuestros otros dos hijos estaban en otro coche), los viajes en auto eran siempre una guerra. No importaba cuántos juegos y libros les compráramos, los chicos se ponían inquietos al cabo de una hora. Tenían menos capacidad de atención que las moscas de la fruta.
Pero bueno, también eran como sus padres, ¿no? 
Oliver tenía quince años y actuaba como tal. Malhumorado todo el tiempo, y contrario a todo. Si le decía que el cielo era azul, insistía en que era verde sólo para llevarme la contra.
Pero lo amaba más que a nada.
Brendan era su hermano, biológicamente eran medio hermanos, ya que sus padres éramos Bryce y yo, pero la distinción no nos importaba. Tenía doce años y seguía a su hermano como un cachorro. Eso incluía burlarse y jugar con Oliver incluso cuando quería que lo dejaran solo.
Mis otros dos hijos, Andrew y Will, aún tenían edades inocentes y tranquilas. Nueve y ocho. Eran los hijos de Pax y Liam, respectivamente. Andrew era un genio de las matemáticas y le encantaba contar cosas, mientras que a Will le gustaba mucho el atletismo. Era el chico más rápido de su equipo de natación en Filadelfia, al que entrenaba su padre. Liam pensaba que podría batir algunos récords estatales en uno o dos años más.
«Estaba pensando en que Andrew y Will probablemente estén sentados en el coche tranquilamente en este momento», dijo Bryce. «Leyendo libros o escuchando música».
Le dirigí una mirada divertida. Son tus hijos. Era una broma habitual entre los adultos que Bryce había sido un dolor de cabeza para sus padres mientras crecía, y el destino le estaba devolviendo el favor.
Pero sólo eran bromas. Independientemente de las molestias de la adolescencia, éramos más felices de lo que jamás pensamos que podríamos ser.
Los tres anillos de boda en mi dedo lo demostraban.
Habíamos salido temprano de Filadelfia y llegamos a la casa del lago alrededor de las diez de la mañana. Salimos del coche y abrí el baúl para empezar a sacar las valijas. Oliver se acercó a mí de manera malhumorada. Puede que de bebé fuera regordete, pero ahora era más alto que yo y tan delgado como un palo. Me dio un abrazo.
«Lo siento, mamá», dijo. 
Me llamaba mamá desde que tenía tres años, pero aun así me hacía hincharme de felicidad cada vez que lo hacía. Bryce sonrió para sí mismo mientras sacaba la heladera del baúl.
«Está bien», le dije. «Ayúdanos a llevar todo adentro y luego podemos prepararnos».
El lago y nuestra casa tenían el mismo aspecto que cuando llegué hace catorce años. La única diferencia era que el lago estaba más desarrollado ahora, con muchas casas esparcidas por la orilla más lejana. También había una casa nueva justo al lado de la nuestra, aunque esa no nos importaba.
La puerta de la casa del vecino se abrió, y mi padre bajó corriendo los escalones. «¡Llegaron! ¡Ya están todos aquí!», gritó detrás de él mientras cruzaba el camino de entrada y me abrazaba.
Detrás de él venía el resto de mi familia. Mis hermanos ya eran adultos y tenía seis sobrinos por parte de ellos. Ahora éramos una gran familia. Y papá era el abuelo más orgulloso del mundo.
«¡Juro que estás más grande cada vez que te veo, Ollie!», dijo mientras abrazaba al niño.
«Abuelo, es Oliver», insistió. 
Mi padre puso una expresión seria. «Lo siento, cierto. Oliver. Había olvidado que ahora te llamas así». Extendió la mano y le tocó la cara del adolescente. «¿Eso es suciedad en tu mejilla? Verónica, ¿tus chicos se bañan alguna vez?» 
«Es barba, abuelo», se quejó Oliver. «No es gran cosa». 
«¿Barba?» Papá entrecerró los ojos. «Necesito agarrar mis lentes para ver...»
Traté de no reírme. Oliver gimió y se dio la vuelta. 
Mi padre le revolvió el pelo a Oliver. «Tengo los kayaks junto al agua listos para salir. ¿Vienes con nosotros?»
Papá me miró, enfatizando la pregunta no hecha: ¿volvió a castigar a Oliver en el viaje? 
«Vamos a ir todos en kayak», respondí por él. «En cuanto descarguemos todas las cosas de los coches». 
Liam, Pax y los otros dos chicos llegaron unos minutos después. Bryce se burló de Pax porque conducía como un adolescente que estaba haciendo su examen de conducir. Andrew y Will prácticamente abordaron a su abuelo, asfixiándolo con abrazos y chillidos de alegría.
«Me estoy volviendo demasiado viejo», les dijo. «¡Un día de estos me van a romper la rodilla!». 
Pusimos todo adentro y nos pusimos los trajes de baño. Para entonces todo el mundo estaba en la orilla del agua, recogiendo kayaks y remos. Era una tradición familiar a estas alturas, ir en grupo a navegar en kayak el primer día de las vacaciones. Mi hermana llevaba a su recién nacido atado al pecho, igual que yo hacía con Oliver. Éramos veinte en total en diecinueve kayaks, así que parecíamos una flota que se lanzaba desde la orilla. 
«¡Carrera ya!», gritó Will a nadie en particular.
Rápidamente empecé a remar. «¡Adelante!» 
Los dos remamos con fuerza, corriendo hacia el centro del lago. Fui tranquila con Will para que fuera competitivo. Miraba cada pocos segundos para ver si estaba tomando la delantera.
De repente, Liam salió volando hacia delante, con sus musculosos brazos maniobrando su remo con facilidad. «Demasiado lento», dijo mientras nos pasaba sin esfuerzo.
«¡Papá!», se quejó Will. «¡No es justo!» 
Saqué mi remo y lo enredé en el de Liam. El remo se le escapó de los dedos y salpicó el agua, levantando un chorro de agua. Flotó en la superficie, pero el impulso de Liam lo alejó de él.
«¿Por qué fue eso?», preguntó Liam.
«¡Sólo para ponerte en tu lugar!», dije mientras pasaba por delante de él.
«¡Tramposa!» 
Nos reímos con Will mientras seguimos compitiendo.
Después de navegar en kayak, volvimos a la casa del lago para preparar el almuerzo. Otra tradición nuestra era hacer una tanda gigante de sándwiches de ensalada de pollo para que todos los compartieran.
Andrew se ajustó los anteojos mientras miraba la mesada de la cocina. «¿Por qué siempre tenemos estos?»
«Hace mucho tiempo, papá Bryce se enfermó por un sándwich de ensalada de pollo. Nos dio un gran susto».
«Eso es una idiotez», soltó Andrew.
«Empezó de forma irónica», remató Pax. «Hicimos los nuestros al año siguiente y nos burlamos de él por eso. Pero estaban deliciosos, así que...» Se encogió de hombros como si eso lo explicara.
Andrew puso los ojos en blanco hacia su padre. 
Papá vino a casa después de comer. «¡Vamos, vamos! Es hora de ir de excursión. 
«¿Tenemos que ir?», dijo Oliver mientras jugaba con su teléfono.
«¡Por supuesto! Quiero ir de excursión con todos mis nietos favoritos. Si te quedas en casa significa que no eres uno de mis favoritos...»
Eso terminó de convencer a Oliver. Todos se cambiaron de ropa y siguieron a papá fuera de casa, hasta los senderos del lago.
Mis tres maridos y yo no teníamos mucho tiempo a solas gracias a nuestros cuatro hijos. Teníamos que aprovechar la situación siempre que podíamos. Pax estaba en el salón, mirando por la ventana con los prismáticos.
«Bien, se fueron. Tenemos al menos una hora».
Los cuatro nos apresuramos a entrar en el dormitorio principal, sacándonos la ropa a medida que avanzábamos. Me tiré en la cama y mis hombres tomaron el relevo, turnándose para besarme y cubrirme con sus cuerpos. Tener sexo en grupo no era tan divertido cuando había un reloj haciendo tictac en tu cabeza, pero era igual de centelleante y satisfactorio que cuando lo hicimos por primera vez.
«Eso nunca pasa de moda», dijo Bryce mientras nos abrazábamos después.
«A diferencia de tu culo arrugado», respondió Pax.
«¿Arrugado?» Bryce se giró en la cama para verse el trasero. «No veo ninguna. Está liso».
«No desde este ángulo». 
Me reí mientras se burlaban el uno del otro. Hasta ahora habían envejecido maravillosamente para ser hombres que rondaban los cuarenta años. El pelo de Bryce era tan espeso como siempre, pero tenía algunas canas. Liam estaba tan en forma como cuando nos conocimos, delgado y musculoso. Pax tenía un poco de grasa alrededor de la cintura, pero eso sólo lo hacía más adorable. 
Los últimos catorce años habían pasado volando. Me preguntaba lo rápido que pasarían los próximos catorce. Para entonces, yo tendría cincuenta años. Oliver tendría casi treinta.
Era demasiado para pensar en eso, así que me centré en los hombres desnudos con los que me acurrucaba.
Más tarde esa noche, fuimos a cenar a la casa del lago de papá. Veinte personas eran muchas para el lugar, pero no nos importaba. Así es como nos gustaba. Una gran familia feliz. Oliver trajo su cuaderno de dibujo y se sentó en la terraza trasera. No le gustaba pintar tanto como a su padre, pero estaba realmente dotado para hacer bocetos a lápiz y grafito. Enseguida se puso a dibujar un paisaje de la vista del lago, empezando por unas líneas horizontales para marcar la orilla. 
«¿Quieres un trago?», me preguntó mi hermano mientras entrábamos. «Suzie hizo una tanda de sus famosas margaritas». 
«Sí, por favor, dijo Pax, dirigiéndose a la cocina.
Levanté el vaso que había traído. «Estoy bien con sólo agua».
Eso atrajo algunas miradas. Nadie rechazaba los margaritas de Suzie. Poco a poco las conversaciones a nuestro alrededor se fueron apagando.
«¿Qué pasa?» preguntó Brendan con suspicacia. «Todo el mundo se quedó callado». 
Pax fue el único que pareció no darse cuenta. Estaba ocupado sirviéndose un margarita en la cocina.
«¿Verónica?» preguntó Bryce. «¿Es cierto?» 
Maldición, pensé. No quería anunciarlo de esta manera. Me había olvidado de los margaritas de Suzie. Debería haber tenido una excusa mejor preparada.
«Iba a ser una sorpresa la semana que viene para nuestro aniversario, pero...» Dejé que mi mano bajara a mi vientre. 
La emoción llenó la habitación. Liam gritó con fuerza y corrió a abrazarme. Bryce estaba justo detrás de él, seguido por mi padre. «Oh, Armónica. Esto es maravilloso». 
«¿Eh?», preguntó Pax, mientras daba un sorbo a su margarita. «¿Qué me perdí?» 
«¿De quién es?», preguntó mi hermano.
Todos esperaron mi respuesta. Al principio mi familia pensó que era raro que tuviera tres novios, e incluso se extrañó aún más cuando me casé con los tres. Pero se acostumbraron rápidamente, sobre todo cuando empezamos a venir al lago cada primavera y verano. Ahora era totalmente normal para ellos. Nadie lo pensaba dos veces.
«No lo sé», admití. «Pero sé una cosa: ¡más vale que sea una niña esta vez!» 
Los ojos de Pax se abrieron de par en par y miró mi panza. «Una niña... oh. «¡OH!» 
Todo el mundo se rio mientras dejaba caer su margarita en su apuro por correr hacia mí y abrazarme.
Después de la cena volvimos a nuestra casa del lago. Los niños estaban agotados y se fueron a la cama mientras Bryce, Liam, Pax y yo nos sentamos en la terraza trasera con bebidas. Le di un sorbo a mi Coca Cola dietética y suspiré.
«Hay un problema», dije en voz alta.
Las cabezas de mis tres maridos se volvieron hacia mí. «¿Qué pasa? ¿Qué está mal?»
«Estoy feliz», dije. «Demasiado feliz». 
«Y eso es un problema... ¿por qué?» preguntó Liam.
«Sólo creo que deberíamos aflojar un poco con la buena racha», bromeé. «Equilibrar nuestro karma con algunas malas noticias».
Pax se sentó en su silla. «¿Quieres que empiece a malversar el dinero de tus cuentas de jubilación? Van tan bien que probablemente ni te darías cuenta».
«Eso sería un buen comienzo».
«Perfecto. Me pondré mañana mismo con eso». 
«Demasiada felicidad es mala para la creatividad artística», dijo Bryce. «Todo el mejor arte surge durante períodos de depresión, o de conflicto». 
«Podríamos empezar a discutir», replicó Liam. «Verónica, esos sándwiches de ensalada de pollo tenían demasiada mayonesa. Nuestro matrimonio está terminado». 
Jadeé. «¡No metas los sándwiches en esto!» 
Nos reímos, bromeamos y sonreímos mientras veíamos la puesta de sol al otro lado del lago.