Die Lerngruppe
Bonusszene

Sarah
Fünf Jahre später

Ich beugte mich über die Werkbank und überprüfte die Schaltpläne für die Fabrikationsmaschine. Wir waren schon seit Stunden im Labor.
Aber nicht in irgendeinem Labor. In meinem Labor.
„Siehst du, was ich meine?“, fragte ich. „Wenn das Förderband hier anfängt, können die Arbeiter nicht mehr so leicht daran vorbeigehen.“
Der Chefingenieur kratzte sich am Kinn. „Ja, schon klar. Jetzt sehe ich es. Du hast recht.“
„Das lässt sich aber leicht beheben“, antwortete ich. „Verschiebe einfach alles um einen Meter.“
Er nickte. „Macht Sinn. Ich sage den Jungs, sie sollen das, was wir haben, anpassen. Kein Problem!“
Ich sah zu, wie er die Pläne mit zu den anderen Ingenieuren nahm und die Änderungen besprach. Es war befriedigend, Befehle zu erteilen und zu sehen, dass sie fast augenblicklich ausgeführt wurden. Ich hatte das Fachwissen und die Autorität. Niemand sonst.
Ich liebte die Jahre, die ich bei ABQ Labs verbracht hatte. Beruflich und fachlich war ich dort so sehr gewachsen. Dieser Job hatte mich zu der Frau gemacht, die ich heute war. Sogar heute noch vermisste ich ihn ab und zu.
Aber dann ergab sich diese Gelegenheit. Vor Jahren, als ich mein Masterprojekt fertigstellte, war meine Arbeit nicht umsetzbar. Die Idee, alte Motherboards nachzurüsten, machte finanziell einfach keinen Sinn. Es war billiger, neue Boards zu kaufen. Aber in den vergangenen Jahren hatte sich viel verändert. Die Preise für Silizium und Germanium waren in die Höhe geschnellt. Die Ressourcen waren knapp. Es gab neue Steuervergünstigungen für Unternehmen, die in Elektronik-Recyclingprogramme investierten.
Die Idee, Motherboards aufzurüsten, war nun profitabel und wurde jeden Tag profitabler.
Vor einem Jahr kündigte ich meinen Job, um ein Unternehmen zu gründen, das diese Upgrades manuell durchführte. Es war ein langsamer Prozess, ein Computer nach dem anderen. In diesem einen Jahr wuchsen wir wie verrückt und expandierten mit Niederlassungen im ganzen Südwesten. Aber jetzt wollten wir den nächsten Schritt machen. Wir bauten Maschinen, die diese Upgrades automatisch durchführen konnten. Es war geplant, dass wir ein Motherboard in die Maschine einlegten und dann wurden automatisch alle notwendigen Aufgaben durchgeführt, wie ein Arzt bei einer Operation.
Die ganze Sache war ein wahr gewordener Traum.
„Ms. Hamilton?“, rief einer der Ingenieure mit einem Schutzhelm. „Man fragt nach Ihnen.“
Ich warf einen Blick auf meine Uhr und verließ das Labor. Die drei Investoren, die sich in mein Unternehmen eingekauft hatten, warteten in dem großen Konferenzraum auf mich.
„Tut mir leid, dass ich Sie habe warten lassen“, sagte ich. „Es mussten einige Änderungen vorgenommen werden, aber es läuft alles gut.“
„Kein Problem“, sagte Jerry. „Wie sehen die Zahlen diese Woche aus?“
Das Treffen mit ihnen fühlte sich an, als würde ich meine Masterarbeit präsentieren. Sie waren immer auf der Suche nach Lücken oder Schwachstellen in dem, was ich ihnen erzählte. Aber ich war gut vorbereitet und schaffte diese Präsentationen immer mit Bravour.
„Wir sind dem Zeitplan weit voraus“, sagte ich und konnte mein Grinsen kaum unterdrücken. „Die Verzögerung mit der Laser-Ätzmaschine hat sich als unproblematisch herausgestellt. Und auch mit allem anderen kommen wir gut voran.“
„Das bedeutet?“, fragte Mr. Jackson. „Lassen Sie uns nicht im Ungewissen. Wie lautet der voraussichtliche Fertigstellungstermin?“
„Wir sind dem Zeitplan zwei Monate voraus“, sagte ich stolz. „Die automatischen Fertigungsanlagen werden bis zum Labor Day einsatzbereit sein.“
Sie bombardierten mich mit technischen Fragen und Details, aber sie vertrauten darauf, was ich ihnen sagte. Als die Präsentation beendet war, gratulierten sie mir und sagten, sie seien begeistert von den Fortschritten meines Unternehmens.
„Sie werden eine Menge Geld verdienen, wenn die Anlagen in Betrieb gehen“, sagte Jerry zu mir.
Ich zuckte mit den Schultern. „Das wird schön sein. Aber jetzt konzentriere ich mich erst einmal auf die Arbeit.
„Das ist eine tolle Einstellung! Deshalb sind Sie auch so erfolgreich!“
Ich lächelte. „Ich habe an der Uni gelernt, niemals selbstgefällig zu werden.“
Nachdem sie gegangen waren, schaute ich auf meine Uhr. Normalerweise arbeitete ich jeden Abend lange, aber heute war Freitag. Und das Bauteam brauchte mich heute nicht mehr.
Ich verabschiedete mich von dem Chefingenieur und schlich aus dem Büro. Mein Tesla Model Y lief auch nach fünf Jahren noch gut, was toll war, da der Benzinpreis in letzter Zeit in die Höhe geschossen war. Adam sagte mir immer wieder, ich solle mir einen neuen kaufen, aber dieser hier lief immer noch gut.
Es war nur eine kurze Fahrt zum Kunstmuseum der University of New Mexico. Ich kaufte ein Ticket bei der netten alten Dame hinter dem Schalter und schaute dann auf den Zeitplan für die Führung.
„Die nächste Führung beginnt in zwanzig Minuten“, sagte mir die nette Dame.
„Schon gut. Ich werde die Führung suchen, die schon begonnen hat.“
Ich wanderte durch das Museum. Die Böden waren aus dunklem Holz und die Wände in angenehmen Grautönen gehalten, wodurch die Farben der Kunstwerke besonders gut zur Geltung kamen. Ich ging durch die Abteilung für moderne Kunst, bis ich die Abteilung für Impressionismus erreichte. Dort hörte ich seine Stimme, die durch das Museum tönte, und schaffte es, ihn ausfindig zu machen.
Joey stand vor einem großen Porträt von zwei jungen Mädchen. Eine Gruppe von zehn oder zwölf Museumsbesuchern stand im Halbkreis um ihn herum, während er aufgeregt das Gemälde erklärte.
„Renoir liebte alles Glänzende und Tröstliche im Leben. Hier stellte Renoir die leuchtende Ausstrahlung zweier junger Frauen an einem warmen Tag dar. Das ältere Mädchen posiert mitten in der stimmungsvollen Landschaft, in der Renoir einen Großteil des Frühjahrs 1881 verbrachte. Sie trägt ein Matrosenkleid, wie es Mädchen in dieser Epoche in Paris üblich war. Sehen Sie, wie sie gedankenverloren über das jünger Mädchen hinwegsieht, das wirkt, als wäre es gerade ins Bild gerannt?“
Ich beobachtete ihn aus der Ferne, von der Seite, wo er mich nicht sehen konnte. Ich fand es schön, ihn so glücklich und erfüllt zu sehen. Er liebte es, im Museum mit Kunst zu arbeiten, sowohl bei den Führungen als auch beim Aufbau der Ausstellungsstücke. Es gab nichts Schöneres, als einen Mann zu sehen, der ganz in seinem Element war.
„Und damit ist die Führung zu Ende“, sagte er traurig. „Sie können sich gerne im Rest des Museums umsehen und natürlich auch den Teil der Renoir-Ausstellung, den wir heute nicht besichtigt haben. Und wenn jemand Fragen hat, kann er sich gerne an mich wenden!“
Die Besucher zerstreuten sich. Ein paar gaben Joey ein Trinkgeld, das er dankend annahm. Dann zerrte ein kleiner Junge an seinem Arm.
„Ich habe eine Frage“, sagte er mit hoher Stimme. „Wie wird man Museumsführer?“
Joey ging in die Hocke, bis er auf gleicher Höhe mit dem Jungen war. „Das ist eine tolle Frage! Zuerst brauchst du einen Abschluss in einem der vier Hauptfächer der Kunstwissenschaften. In der Regel ist auch ein Master-Abschluss in Kunstgeschichte erforderlich. Danach bekommst du dein Zertifikat für professionelle Kunstgeschichte. Das dauert normalerweise achtzehn Monate. Dann bist du startklar, kleiner Mann!“
Der Junge drehte sich zu seiner Mutter um. „Das will ich machen! Ich will Kunstgeschichte machen!“
Die Mutter warf Joey einen geduldigen Blick zu. „Timothy interessiert sich mehr für Computer. Stimmts, Timothy?“
„Ich interessiere mich nicht für Computer. Ich will mit Kunst anfangen! Und malen!“
Joey machte eine beschwichtigende Geste zu der Mutter, die daraufhin ein paar Schritte zurücktrat. Ich ging näher heran, damit ich hören konnte, was er dem Jungen zuflüsterte.
„Hör mir zu, kleiner Mann. Du musst deinem Herzen folgen.“
„Wirklich?
„Auf jeden Fall, Kumpel. Lass dir von niemandem sagen, was du im Leben tun sollst. Tu, was du willst. Deshalb ist es dein Leben. Verstehst du mich?“
Er stieß mit der Faust gegen die des kleinen Jungen, der daraufhin zu seiner Mom rannte und aufgeregt über Renoir und Impressionismus sprach.
Joey stand auf und lächelte dem Jungen hinterher. Das war der Moment, in dem er mich sah. Sein hübsches Gesicht erstrahlte, als wäre ich der Weihnachtsmann. „Teach! Was machst du denn hier?“
Er umarmte mich fest, immer noch so stark wie ein Ochse. „Ich bin schon sehr lange nicht mehr dein Teach“, sagte ich, ein spielerisches Argument, das wir mindestens einmal in der Woche hatten.
Joey küsste mich auf die Stirn. „Das ist nicht wahr. Du bringst mir ständig etwas bei. Wie neulich, als du mir den Unterschied zwischen diesen beiden Arten von Schaltkreisen erklärt hast … Warte, sag es mir nicht …“
Ich lachte und sagte: „Ich schätze es, dass du versuchst, alles mitzukriegen, was ich dir sage. Aber es gibt keine Prüfung, für die du lernen musst. Ich habe mich früher aus dem Büro geschlichen und beschlossen, meinen Lieblingskurator im Museum zu besuchen.“
„Darfst du das denn? Weil du die Chefin bist und so?“
Ich legte meinen Arm um ihn, als wir weitergingen. „Die Tatsache, dass ich die Chefin bin, bedeutet, dass ich machen kann, was ich will. Aber wir sind auch dem Zeitplan weit voraus. Wir werden zwei Monate eher fertig sein als geplant. Ich kann es mir leisten, an einem Freitag früher Feierabend zu machen, um meine Jungs zu sehen. Und um Pizza zu holen.“
„Fuck yeah, Pizza. Das ist eine gute Idee.“
Wir wohnten nur drei Meilen vom Museum entfernt, also fuhr Joey normalerweise mit dem Fahrrad zur Arbeit. Heute ließ er es in seinem Büro stehen und fuhr mit mir nach Hause. Auf dem Heimweg holten wir zwei große Pizzen. Eine Hawaii und eine Peperoni, das Gleiche wie immer. Pizza am Freitagabend war unsere typische Routine, die mir in den letzten zwei Monaten dank der Arbeit im Labor sehr gefehlt hatte.
Die beiden anderen Autos standen schon in der Einfahrt, als wir nach Hause kamen. Joey und ich kamen durch die Garagentür und ich rief: „Pizza! Kommt und holt sie euch!“
Adam lächelte halb, als er mich in der Küche begrüßte. Er sah immer noch jung aus, obwohl er bereits Ende dreißig war. Wenn er lächelte, erschienen ein paar Falten um seine Augen, aber das ließ ihn nur elegant aussehen. Er hatte immer noch die unordentlichen, jungenhaften braunen Haare wie früher.
Er küsste mich und sagte: „Ich bin froh, dass du früher gegangen bist.“
„Ich auch. Wie war die Arbeit?“
Seine Augen funkelten vor Aufregung. „Großartig. Wir arbeiten an einem neuen Chipdesign …“
Ich grinste, als er mir sein neuestes Projekt erklärte. Er war jetzt der Hauptgeschäftsführer von ABQ Labs. Das bedeutete, dass er alle großen, strategischen Entscheidungen traf, anstatt sich die Hände schmutzig zu machen. Ich hatte mir Sorgen gemacht, dass er die technische Seite vermissen würde, als er befördert wurde, aber er liebte es, das Sagen zu haben. Es lag ihm.
Joey öffnete drei Bierflaschen und teilte sie aus. „Happy Friday.“
Wir stießen damit an. „Wo ist Paul?“
Adam deutete mit seinem Bier. „Wo sonst? Draußen im Schuppen mit Sachen basteln.“
Ich ging hinaus in den Garten. Fitzy sprang von der Wiese neben dem Schuppen auf und ging auf die Hinterbeine, um mich zu begrüßen und mir das Gesicht zu lecken. Ich schenkte ihm ein paar Sekunden Aufmerksamkeit und betrat dann den Schuppen, in dem Hunderte von Maschinen und Ventilatoren leise summten. Pauls Krypto-Farm lief immer noch gut. Besser als je zuvor, um genau zu sein. Er hatte nie die Nase voll von seinem Hobby, und das war auch gut so für uns alle. Es war eine nette zusätzliche Einnahmequelle für unsere Familie.
Unsere Familie. Ich lächelte bei dem Gedanken, denn genau das waren wir vier jetzt. Es war verrückt und machte für die meisten Leute keinen Sinn, aber für uns war es perfekt. Das war alles, was zählte.
Und wenn die Leute auf der ABQ Labs-Weihnachtsfeier hinter unserem Rücken tuschelten und uns komisch ansahen? Nun, dann konnten sie uns mal.
Ich steckte meinen Kopf in den Schuppen. „Die Pizza ist da.“
Paul trug ein enges Metallica-Shirt und hatte seine Hände tief in einen Computerturm gesteckt. „Hey, Schatz. Ich bin gleich da.“
„Was auch immer du gerade machst, es kann sicher warten.“
Er schüttelte den Kopf, ohne aufzuschauen. „Dieser Computer meldet sich nicht im BIOS. Ich glaube, es gibt irgendwo einen Kurzschluss, aber ich kann ihn nicht finden.“
„Das klingt definitiv nach etwas, was bis nach der Pizza warten kann.“
Er stöhnte. „Das würde mich nur verrückt machen. Ich komme, wenn ich fertig bin.“
Ich stellte mein Bier ab und trat neben ihn. „Lass mich mal nachsehen. Vielleicht hilft ein frischer Blick.“
„Danke“, sagte er, als er aus dem Weg ging.
Paul hatte recht: Irgendwo hier drin war ein Kurzschluss. Es sei denn, die CMOS-Batterie war leer, aber das war unwahrscheinlich. Ich schob die Kabel umher und entdeckte irgendwas Metallenes, das an der Hauptplatine anlag.
„Ich glaube, ich habe es gefunden.“
Ich griff tiefer in den Computer und tastete herum, ohne etwas zu sehen. Meine Finger stießen auf etwas, das lose war. Es war ein Stück Metall, kalt und glatt. Statt aus scharfen Winkeln zu bestehen, war es gebogen und war an einem Ende abgeflacht. Ich zog es heraus …
Und starrte es ungläubig an.
Es war ein Ring.
Ein Ring mit einem Diamanten im Prinzessinnenschliff.
„Was …“, keuchte ich. „Was ist das? Paul? Was ist das?“
Paul ging in die Hocke, als wolle er etwas aufheben. Doch dann sah er zu mir auf. In seinen sturmgrauen Augen standen Tränen. Als ich merkte, was los war, drehte ich mich komplett zu ihm um. Mein Ellbogen traf die Bierflasche auf der Werkbank und warf sie um, sodass das Bier über die ganze Arbeitsfläche verschüttet wurde.
„Verdammt! Tut mir leid, lass mich das wegmachen …“
Paul lachte. „Das macht doch nichts. Es ist in Ordnung.“
Das erregte meine Aufmerksamkeit. Wenn es ihm egal war, dass Bier auf seiner Werkbank herumlief, dann war das wirklich ein wichtiger Moment.
„Ich wollte das schon lange tun. Ich habe es schon seit Jahren gewusst, aber ich habe mich zurückgehalten, weil ich nicht sicher war, ob du bereit bist. Nun, jetzt bin ich mir ziemlich sicher, dass du es bist. Sarah Hamilton, willst du mich heiraten?“
Tränen liefen mir über das Gesicht. „Das … Das ist ein ziemlich großes Geschenk. Ich weiß nicht, wie ich das jemals ausgleichen soll.“
Er lächelte mich an und seine grauen Augen funkelten. „Dann kannst du den Rest deines Lebens damit verbringen, es mir zurückzuzahlen.“
Draußen auf dem Hof knirschten Schritte. Joey erschien in der Tür zum Schuppen und stieß einen lauten Fluch aus.
„Verdammt noch mal! Adam! Komm schnell! Paul hat den Friedensvertrag gebrochen!“
Paul stand auf. „Ich war der Erste.“
Joey stupste ihn mit einem Finger an. „Das ist überhaupt nicht fair! Nicht nach dem, worüber wir gesprochen haben!“
„Sarah sorgt dafür, dass ich meine Philosophie überdenke.“
„Friedensvertrag? Was meint ihr?“, forderte ich. Ich weinte immer noch.
Adam kam zu uns gelaufen und stöhnte auf, als er den Ring in meiner Handfläche sah. „Scheiße.“
„Wir wollten es zusammen tun“, sagte Joey und warf Paul einen finsteren Blick zu. „Alle zur gleichen Zeit.“
„Ihr zwei könnt es ja auch gleich tun“, sagte Paul.
Joey warf die Hände in die Luft. „Ich warte immer noch auf meinen Ring! Der Juwelier ist noch nicht fertig mit ihm!“
„Ich will“, sagte ich, auch wenn meine Kehle wie zugeschnürt war. Ich schob den Ring auf meinen Finger. „Ich will, Paul. Und ich will, Joey. Und ich will, Adam. Euch alle drei, ob ihr nun Ringe habt oder nicht.“
Ich umarmte jeden von ihnen einzeln und am Ende schluchzte ich unkontrolliert. Ich weinte richtig übel, mit lautem Schluchzen. Fitzy legte den Kopf schief, als wüsste er nicht, ob etwas nicht stimmte.
„Ich glaube, ich habe dich noch nie vor Freude weinen sehen, Teach“, sagte Joey.
Ich schüttelte den Kopf. „Ich … ich weine nicht! Ich weine … weil ich … mein Bier verschüttet habe … und die Pizza … kalt wird …“
Die drei lachten, dann umarmten sie mich. Sie umarmten mich von allen Seiten und lehnten ihre Köpfe an meinen, so wie sie es taten, wenn ich einen schlechten Tag hatte und getröstet werden musste. Ich fühlte mich sicher, wenn ich bei ihnen war. In ihren Armen.
„Ich kann nicht glauben, dass Paul es einfach getan hat“, flüsterte Adam.
„Ja!“, warf Joey ein. „Das war total bescheuert, Alter!“
„Er hat es auf eine sehr kreative Weise getan“, antwortete ich und wischte mir das Gesicht ab. „Es wird schwer für euch, das zu übertreffen.“
Joey blinzelte. „Du meinst, wir müssen dir noch einen Antrag machen?“
„Ich sehe nur einen Ring an dieser Hand“, sagte ich und hielt ihn hoch. Der Diamant funkelte und glitzerte an meinem Finger. Mein ganzer Körper kribbelte bei diesem Anblick.
„Wie wärs, wenn ich dir ein Stück Pizza gebe?“, sagte Adam und küsste mein Haar. „Die schmeckt besser als ein Verlobungsring.“
„Pizza ist gut.“ Ich zeigte auf Adam. „Er gewinnt die Verlobungs-Challenge.“
Wir lachten und scherzten und weinten noch mehr, als wir nach drinnen gingen und anfingen, Hochzeitspläne zu besprechen, wir vier glücklicher, als wir es je für möglich gehalten hätten.